由于疾病发病率激增,煤炭大厅打击黑肺税

时间:2019-06-07  author:寿糅铡  来源:永利游戏网站  浏览:129次  评论:6条

普林斯顿,西弗吉尼亚(路透社) - 作为一名年轻人,巴里什鲁斯伯里在西弗吉尼亚州的矿山中挖煤,并在连绵起伏的丘陵中度过了狩猎和捕鱼的时间。

2018年5月18日,美国弗吉尼亚州圣查尔斯市石山健康服务中心的退役煤矿工人詹姆斯·马库姆(James Marcum)代表胸部X光检查。他在20岁时在一家露天矿场工作。 25年,但尚未被批准用于治疗他的黑肺病。 REUTERS / Brian Snyder

现在,62岁时,他努力呼吸并完成购物和淋浴等基本任务,并依靠联邦基金为患有黑肺病的前矿工支付氧气罐和医生的费用。

“好处是生命线,”什鲁斯伯里说,在蓝石健康中心接受治疗之后,在西弗吉尼亚州普林斯顿的一个绿树成荫的景观中,这是一个工业风格的建筑。

生命线受到威胁。 根据美国政府问责局计划很快公布的一份报告,黑龙残疾信托基金面临破产风险,原因是债务飙升以及通过计划在年底减税削减煤炭公司的捐款。该研究的消息来源告诉路透社。

据不愿透露姓名的消息人士称,这种短缺 - 即黑肺率达到数十年未见的高位 - 可能会迫使该基金限制福利或将部分经济负担转嫁给纳税人。 根据今年发布的一份国会报告,该基金目前向超过15,000人提供医疗保险和每月生活费支付。

(有关黑肺率上升的图表,请参阅: 。有关WIDER IMAGE照片的文章,请参阅: 。)

与此同时,煤炭行业正在游说国会,以确保预定的减税政策向前推进,认为在矿业公司的困难时期付款已经过高,而且该基金已被不合适的申请人滥用。

“通常情况下,我们被要求为以前或现在的吸烟者提供补偿,”国家矿业协会监管事务负责人Bruce Watzman说。

他说,这一观点是基于“与那些为公司管理该计划的人进行的讨论”,并且最初表示他没有研究支付与吸烟有关的疾病的黑肺益处。

瓦茨曼后来引用了路易斯维尔大学医学院1989年的一项研究。 研究人员检查了1000份黑肺福利申请,发现煤矿工人认为“可能有资格”获得高税率的烟草,而那些不符合资格的人则是这样。

医学专家对该协会的论点提出异议,称这种疾病 - 由吸入煤尘引起的无法治愈的疾病 - 很容易与X射线区分开来。

“这不是由吸烟引起的,”国家职业安全与健康研究所呼吸疾病研究负责人David Blackley博士说。

该部门矿山安全与健康管理局发言人Amy Louviere表示,负责管理该基金的劳工部在给予福利金之前,会考虑申请人肺部问题的所有可能原因。 根据部门数据,去年申请的批准率约为20%。

煤炭公司目前需要为地下煤炭生产支付每吨1.10美元的消费税,以资助该基金。 如果国会不延长目前的税率,这一数额将在年底恢复到1977年的50美分水平。

根据美国财政部的数据,该基金已被迫从美国财政部借款超过60亿美元,用于在计划有效期内为福利提供资金。 目前该基金收入的一半左右用于偿还这笔债务。

在矿业协会游说共和党众议院领导层不要接受它之后,立法者在两年内努力扩大现行煤炭税的努力失败了。 瓦茨曼表示,他“不能自由”地确定反对延长税收的国会议员。

众议院少数党领袖凯文麦卡锡办公室的发言人马特·斯帕克斯没有回应置评请求。

立法者希望在GAO报告发布后继续讨论税收问题。

“我们需要照顾矿工,”弗吉尼亚州共和党众议员摩根格里菲斯说,他代表了一个已经看到该疾病最大浪潮之一的地区。 “我们首先需要掌握所有事实。”

根据美国国会游说记录显示黑肺基金的情况,采矿协会和大型矿工如皮博迪能源( ),Arch Coal( )和Consol Energy( )已经在紧逼他们的案例。他们最近与立法者会面时讨论过这些问题。

皮博迪发言人米歇尔康斯坦丁拒绝发表评论。 Arch发言人Logan Bonacorsi和Consol发言人Zachary Smith没有回复评论请求。

即将到来的GAO报告是由弗吉尼亚州的民主党议员Bobby Scott和密歇根州的Sander Levin在2016年提出的,并且经过了唐纳德特朗普总统的审查,唐纳德特朗普专注于削减监管以帮助煤炭行业。

白宫女发言人凯莉洛夫没有回应有关政府对消费税立场的评论请求。

黑龙复员

在没有煤炭公司可以直接提供支持的情况下,该基金向严重残疾黑肺的矿工支付利益。 这通常发生在公司陷入困境时 - 随着国家公用事业转向更便宜的天然气和更清洁的太阳能和风能,这种情况越来越普遍。

根据国会今年的一份报告,由于破产,2017年有大约2,600份医疗索赔从公司转移到该基金。

尽管几十年前采取的安全措施得到了改善,例如防尘和通风,但政府的研究显示了黑肺反弹的发生率,这种措施几乎在20世纪90年代根除了这种疾病。

2月,国家职业安全和健康研究所在2013年至2017年在弗吉尼亚州农村地区的三家医疗诊所确认了416例晚期黑肺病例 - 这是有史以来最高的病例集中。 它还证实了2016-2017国家公共广播电台的一项调查,该调查在弗吉尼亚州西南部,西弗吉尼亚州南部和肯塔基州东部发现了数百例病例。

伊利诺伊大学芝加哥分校环境与职业健康助理教授克尔斯滕·阿伦伯格说:“这是历史向错误的方向发展的。”

Almberg对劳工部的数据进行了分析,结果显示,自2000年以来,已有近一半的4,679例矿工患上了最严重的黑肺病。

前矿工和区域卫生专家将此归咎于在较旧部分的旧矿井中花费较长时间,以及安全措施松懈以及使用重型机械爆破岩层。

“我们没有使用窗帘。 我们很少使用呼吸机。 我们认为我们是无敌的,“格雷格·琼斯说,他在三月离开采矿,现在在西弗吉尼亚州加里的Tug River Black Lung Clinic协调福利申请。

肯塔基州派克维尔联合医疗集团的放射科医生Brandon Crum表示,自2016年以来,他已亲自诊断出150多例晚期黑肺病,其中许多是年轻矿工。

Crum,他们自己的家庭在矿山工作了一个世纪,他说,这些人中的许多人面临着一生都无法工作,被医疗费用所淹没。

他说:“你从这些矿工及其家人手中夺走的任何资产或金融稳定性都将是毁灭性的。”

“申请被驳回”

要获得福利资格,矿工必须向劳工部申请,劳工部根据医疗和就业文件筛选申请,然后寻找负责任的煤炭公司来支付费用。

位于弗吉尼亚州圣查尔斯的Stone Mountain Health Services的黑肺诊所主任吉姆·韦斯说,他的诊所有三名工作人员帮助患者申请福利。 他拒绝了该基金覆盖不值得申请人的想法,称这一过程已经使得难以取得资格,煤炭公司经常聘请医生对医疗检测结果提出异议。

64岁的威廉麦考尔说,他花了好几年时间才赢得了福利。

“我在矿山工作了40年,其好处并不是自动产生的,”麦考尔说,他在肯塔基州怀特斯堡的山区健康中心接受采访时戴着带有交叉镐和铲子的灰色棒球帽,他接受氧气和物理治疗。

他说,肯尼斯亚当斯是一名62岁的前矿工,他在第四阶段结肠癌中幸存下来并且现在患有先进的黑肺病 - 两年前他的首次申请被拒绝了。 康索尔认为,当他生病时,他并没有为公司工作。 亚当斯曾在Bishop煤炭公司工作,后来被Consol接管。

幻灯片(29图像)

康寿没有回应评论请求。

亚当斯和他的妻子Tammie现在希望他的最新申请 - 上个月发送 - 将被批准帮助他们每月支付超过12,000美元的医疗费用。

“如果他没有得到他的药,”他的妻子说,“他没有机会。”

Valerie Volcovici报道; 由Richard Valdmanis和Brian Thevenot编辑

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